Tesoros naturales y cambio climático

La UICN ha constatado el vertiginoso crecimiento del deterioro de los sitios naturales incluidos como Patrimonio Mundial de la UNESCO a causa del cambio climático.

Parque Nacional del Kilimanjaro, Tanzania. Foto IUCN / Elena Osipova

Guiarte.com. Bonn, Alemania, 17/11/2017

En tan sólo tres años, el número de sitios naturales del Patrimonio Mundial amenazados por el cambio climático ha pasado de 35 a 62, lo que sitúa a este factor como la mayor amenaza de ese conjunto de tesoros del ecosistema.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha actualizado el informe Perspectiva del Patrimonio Mundial de la UICN realizado en 2014 con nuevos datos, evaluando los cambios ocurridos en el tiempo en la conservación de los 241 sitios naturales del Patrimonio Mundial. En el mismo se examinan las amenazas, la protección y la gestión de los sitios, así como el estado de los valores que los han hecho merecedores de la condición de Patrimonio Mundial.

Según el estudio, los impactos del cambio climático, como el blanqueamiento de los corales y la pérdida de glaciares, afectan a una cuarta parte de todos los sitios –en comparación con la séptima parte de sitios afectados en 2014–colocando a los arrecifes de coral y los glaciares entre los ecosistemas más amenazados. Otros ecosistemas, como los humedales, los deltas de tierras bajas, el permafrost y los ecosistemas sensibles al fuego también se ven afectados. El informe advierte de la probabilidad de que el número de sitios naturales del Patrimonio Mundial afectados por el cambio climático siga creciendo, ya que el cambio climático sigue siendo la mayor amenaza potencial para el patrimonio mundial natural.

Los arrecifes de coral inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial, como el Atolón de Aldabra en el Océano Índico (el segundo atolón de coral más grande del mundo), el Arrecife de Barrera de Belice en el Atlántico (el arrecife de barrera más grande del hemisferio norte) y la Gran Barrera (el arrecife más grande de la Tierra) han sido afectados por incidentes de blanqueamiento de coral con efectos devastadores durante los tres últimos años, debido al incremento de la temperatura de los mares. La Gran Barrera, por ejemplo, ha sufrido un blanqueamiento generalizado, lo cual representa la afectación de hasta el 85% de los arrecifes examinados en 2016.

Parque Nacional de Huascarán, Peru. Foto IUCN / Elena Osipova

El retroceso de los glaciares, también como consecuencia del incremento de las temperaturas, constituye una amenaza para sitios como el Parque Nacional del Kilimanjaro –que presume de contar con el pico más alto de África– y los Alpes Suizos Jungfrau-Aletsch –que albergan el mayor glaciar alpino.

“Los sitios naturales del Patrimonio Mundial desempeñan un papel crucial de apoyo a las economías y medios de subsistencia locales”, afirma Tim Badman, Director del Programa de Patrimonio Mundial de la UICN. “Su destrucción puede, por tanto, tener consecuencias devastadoras más allá de su belleza excepcional y valor natural. En el Parque Nacional de Huascarán del Perú, por ejemplo, el derretimiento de los glaciares afecta a los suministros de agua además de contaminar el agua y el suelo al liberarse metales pesados anteriormente atrapados en el hielo. Lo cual no hace más que agravar la urgencia en el desafío de proteger estos lugares”.

Las conclusiones más generales del informe muestran la existencia de más desafíos para el Patrimonio Mundial tales como las especies invasivas, el turismo no sostenible o la construcción de infraestructuras, afectando a procesos ecológicos y amenazando la supervivencia de las especies.

Las especies invasivas foráneas constituyen la amenaza más generalizada de todas las presentes en los sitios de la UNESCO. Su impacto a menudo se ve agravado por el cambio climático, el cual facilita su expansión y establecimiento.

En términos generales, el informe concluye que el 29 % de los sitios del Patrimonio Mundial se enfrentan a problemas considerables y la perspectiva de conservación del 7% de dichos sitios es crítica. Estos incluyen el Parque Nacional de Everglades en los Estados Unidos y el Lago Turkana en Kenia. Dos tercios de los sitios evaluados tienen probabilidades de mantener un buen estado de conservación en el futuro próximo

El informe también revela también que la gestión de sitios naturales del Patrimonio Mundial ha empeorado en términos de calidad y eficacia desde 2014, debido, en gran medida, a la ausencia de suficientes fondos. Actualmente, menos de la mitad de los sitios son gestionados con arreglo a estándares adecuados.

No obstante, el estudio también incluye algunas historias de éxito, que muestran el impacto tangible y positivo de una gestión eficaz. El Parque Nacional de Comoé de Costa de Marfil, por ejemplo, ha visto cómo se recuperaban sus poblaciones de elefantes y chimpancés gracias a la gestión eficaz y el apoyo internacional, tras la estabilización política en el país. Como consecuencia, su perspectiva de conservación ha mejorado de forma considerable en los últimos tres años. Es uno de los 14 sitios cuya clasificación ha mejorado desde el informe Perspectiva del Patrimonio Mundial de la UICN de 2014.

Las evaluaciones de sitios se encuentran disponibles en worldheritageoutlook.iucn.org.

> > Volver a la guía de Noticias