Peregrinación a Compostela: balance de 2018

La peregrinación a Santiago de Compostela creció con fuerza en el año 2.018. La cifra de credenciales selladas en la Oficina de Peregrinaciones fue de 327.342, superando en 26.306 a la del año precedente.
Arte en el Camino. Una de las más bellas imágenes románicas: Cristo de la Iglesia de Santiago, en Carrión de los Condes. Imagen de Guiarte.com

Claudio Path. Guiarte.com, 02/01/2019

Continua así una tendencia creciente que deja ya muy atrás los datos del último Año Santo de 2010, cuando esta estadística alcanzó los 327.342 peregrinos.

Es un buen momento para repasar tendencias:

Estamos ya en la temporada baja de peregrinación. La cifra de diciembre así lo apunta: durante este mes se recibieron en la Oficina de Peregrinaciones de Compostela a 2.517 viajeros (2.893 en diciembre del año anterior). Los fríos asustan a los caminantes. Diciembre, enero y febrero suelen ser los periodos más tranquilos en las vías peregrinas, en las que la bajada de los flujos de españoles y del occidente europeo hace que aparezcan en cabeza de las estadísticas los contingentes de Corea (14,70 por ciento); Estados Unidos, (6,33 por ciento); México, (6,11 por ciento) o Brasil, con 49 (3,57 por ciento)

Hay otros datos muy interesantes en las estadísticas compostelanas. El primero es la consolidación de la peregrinación femenina. En el cómputo de todo el año las mujeres han sido 164.817, el 50,35 por ciento, y los hombres 162.525, el 49,65 por ciento. Hace diez años este dato era radicalmente distinto: 41,71 por ciento mujeres y 58,29 por ciento hombres.

También se consolida la peregrinación como ejercicio de caminantes. A pie han llegado en 2.018 un total de 306.028 personas, el 93,49 por ciento, una tasa mucho más alta que la de hace diez años, cuando era del 82,84. Este crecimiento se ha debido a la bajada absoluta y relativa de viajeros en bicicleta. En 2018 fueron 20.787, el 6,35 por ciento, frente a 21.248 –el 16,90 por ciento- en 2018.la peregrinación a caballo es absolutamente residual: el 0,1 por ciento.

Respecto a las edades, los peregrinos llegados en el 2018 se distribuyeron así: menores de 30 años, 87.837 peregrinos (26,83 por ciento); de entre 30 y 60, 179.424 (54,81 por ciento), y mayores de 60 años, 60.081 peregrinos (18,35 por ciento). Los porcentajes son similares a los de hace una década.

Un dato positivo es el crecimiento absoluto y relativo de viajeros provenientes de fuera de España, que son mayoría. En este capítulo, apuntar el alza de viajeros de Estados Unidos, Portugal y Corea, y la bajada relativa de los franceses.

Una peregrinación en auge. Por los caminos de Portugal llegan cada año más viajeros. Músico en una de las puertas de Óbidos, al norte de Lisboa. Imagen de Guiarte.com

En 2.018 los peregrinos computados llegados del exterior fueron 183.203 (55,97 por ciento). Los países que mayor número de peregrinos aportan son Italia, con 26.996 (14,74 por ciento); Alemania, con 25.294 (13,81 por ciento); Estados Unidos, con 18.582 (10,14 por ciento); Portugal, con 14.411 (7,87 por ciento); Francia, con 8.775 (4,79 por ciento); Reino Unido, con 7.619 (4,16 por ciento); Irlanda, con 7.547 (4,12 por ciento) y Corea, con 5.665 (3,09 por ciento).

Los españoles han sido 144.135 (44,03 por ciento); el mayor número de peregrinos procede de las comunidades de Andalucía con 30.833 (21,39 por ciento); Madrid con 28.680 (19,90 por ciento); Comunidad Valenciana con 17.243 (11,96 por ciento), y Cataluña con 13.626 (9,45 por ciento). Tal vez el hecho más destacado es el crecimiento del flujo proveniente de Andalucía.

Naturaleza cambiante ante el peregrino: girasoles burgaleses en el final del estío, acebos en el invierno del Bierzo. Imagen de Guiarte.com

Lugar de salida

Los lugares principales como arranque del Camino han sido en 2.018 Saint Jean Pied de Port Oporto, León y Ponferrada, en tanto que el flujo por los caminos fue así: Camino Francés, 186.187 (56,88 por ciento); Caminos de Portugal con 81.652 (25,31 por ciento); Camino del Norte, 19.040 (5,82 por ciento); Camino Primitivo, 15.037 (4,59 por ciento); Camino Inglés, 14.141 (4,32 por ciento); y Vía de la Plata, 9.126 (2,79 por ciento).

En lo que respecta a los itinerarios y en el análisis de la última década hay que apuntar el crecimiento progresivo del flujo portugués, a la par que una bajada del peso relativo del Camino Francés, que sigue siendo, de todas maneras, la gran arteria peregrina hacia la meta santiagueña.

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