Nuevas especies en la Amazonía

Casi 400 especies (de plantas o animales) fueron descubiertas en la Amazonía durante los años 2014 y 2015, según un informe que acaba de publicar la organización conservacionista WWF.

Titi cola de fuego (Plecturocebus miltoni), una de las nuevas especies descritas en la Amazonía © Adriano Gambarini/WWF;

Guiarte.com. Sao Paulo, Brasil. 01/09/2017

Según el balance de WWF (World Wildlife Fund o Fondo Mundial para la Naturaleza) cada dos días se descubre una nueva especie de animal o planta en la Amazonía. Nunca antes se habían descubierto especies en la región a tal velocidad (Una nueva especie identifica cada 1,9 días)

Entre los descubrimientos detallados en el informe, hay 216 plantas, 93 peces, 32 anfibios, 20 mamíferos (2 de ellos fósiles), 19 reptiles y un ave. Todos estos datos son un auténtico llamamiento a la preservación de los valores naturales de este territorio cada vez más amenazado por la explotación humana y que es absolutamente necesario conservar para las generaciones futuras.

La vida en la Amazonía, donde pervive casi un tercio de los bosques tropicales del planeta- continúa siendo un grandísimo enigma. “Estamos en 2017, verificando la existencia de nuevas especies y, aunque los recursos son escasos, estamos viendo una inmensa variedad y riqueza de biodiversidad. Esta es una señal de que todavía tenemos mucho que aprender sobre la Amazonía”, ha dicho Ricardo Mello, el coordinador del programa amazónico de WWF-Brasil.

Para Mello, estos descubrimientos deberían obligar a gobiernos y empresas a pensar sobre los impactos irreversibles de los mega-proyectos que amenazan la Amazonía, como carreteras o presas hidroeléctricas.

Cantador de rondon - Hypocnemis rondoni macho. descubierto en 2013 © Fabio Shunck/WWF

El informe llega una semana después de que el Gobierno de Brasil aprobara un decreto para permitir la minería en Renca, una inmensa área protegida del tamaño de Suiza. Abrir zonas protegidas del bosque a la tala y la minería podría ser desastroso para la biodiversidad, las culturas locales y las poblaciones indígenas. Tras las protestas dentro y fuera de Brasil, el decreto se ha revisado para especificar que no se permitirá la minería en zonas de conservación o indígenas, pero todavía quedan grandes retos para el mayor bosque tropical del planeta.

Aunque la Amazonía sólo cubre un 1% de la superficie del planeta, se estima que es el hogar del 10% de todas las especies conocidas. El descubrimiento de nuevas especies es vital para la protección del bosque, y puede servir de guía para establecer áreas protegidas que salvaguarden a la vida salvaje y las comunidades locales que dependen de ella, y reduzcan el impacto negativo de los proyectos previstos en la Amazonía.

El informe recopila los descubrimientos y destaca algunos de los hallazgos más fascinantes, así como actualizaciones sobre los descubrimientos relatados en el anterior informe, de 2010-2013. Entre ellos:

Ejemplares de Inia araguaiaensis, un delfín rosado de río recién descubierto por la ciencia en la Amazonía. © Gabriel Melo-Santos/WWF

Una nueva especie de delfín rosado (Inia araguaiaensis) Se estima que hay unos 1.000 individuos, y la especie está amenazada por la construcción de presas hidroeléctricas y actividades industriales, agrícolas y ganaderas.

• Titi cola de fuego (Plecturocebus miltoni. Este espectacular mono del sur de la Amazonía debe su nombre a su larga cola naranja brillante. La especie está en peligro por la deforestación.

• Un ave que evoca a los recolectores de caucho (Zimmerius chicomendesi). Su nombre es un homenaje al líder ecologista y campesino Francisco Alves Mendes Filho, Chico Mendes, que dirigió a las comunidades de recolectores de caucho y abrió los ojos al mundo los problemas de la Amazonía.

• Una raya (Potamotrygon limai) con manchas en forma de panal de abeja en la piel, que vive en la región del Alto Madeira, en Rondonia.

Según WWF, los hallazgos llegan al tiempo que crecen las amenazas para grandes áreas del bosque tropical, aumentando la preocupación sobre las consecuencias irreversibles –y potencialmente catastróficas- que podrían tener las políticas y decisiones administrativas insostenibles. La organización demanda una acción urgente para proteger el mayor bosque tropical del planeta, que todavía alberga una inmensa cantidad de especies desconocidas para la humanidad.

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