El “Camino de Santiago” y el “camino”

Las estadísticas de la peregrinación, aparentemente positivas, esconden durante los últimos tiempos una realidad poco halagüeña para el Camino Francés

Catedral de León, una ciudad esencial en el Camino Francés. Imagen de Guiarte.com
Claudio Path, Guiarte.com. Santiago de Compostela, 2/08/2018

La peregrinación a Santiago en Julio de 2018 siguió creciendo, según los datos de la Oficina de Peregrinaciones de la ciudad compostelana, donde se recibieron 50.868 peregrinos.

Durante el mes de Julio de 2017 en la Oficina se recibieron 47.470 peregrinos y el anterior Año Santo, en 2010, fueron 42.472.

Julio se cerró con otro dato interesante: de los viajeros, 26.034 (51,18 por ciento) fueron mujeres y 24.834 (48,82 por ciento) hombres. La escalada de la peregrinación femenina sigue subiendo.

Como de costumbre, hay un dominio total de los viajeros que llegan pie: los caminantes fueron 47.965 (94,29 por ciento), en bicicleta 2.715 (5,34 por ciento).

Pero la mayor novedad radica en estancamiento del flujo en el Camino Francés, que pierde progresivamente relevancia. Los datos de Julio lo muestran también: Por esta ruta llegaron 27.416 (53,90 por ciento). Los datos de julio de un año antes fueron 27.061 viajeros, el 57,01 por ciento. Así pues, en el intervalo de un año el Camino Francés ha perdido relativamente más de un 3 por ciento del flujo peregrino total.

Coimbra es un punto clave del Camino de Santiago en Portugal. Fachada de la catedral. Imagen de Guiarte.com

Junto a la relativa perdida de vigor del Camino Francés se denota la consolidación de ese peregrinaje de “parque temático”. Mucha gente hace el Camino de Santiago igual que viaja a Port Aventura o Benidorm. El Camino de Santiago real exige esfuerzo, y permite el disfrute del territorio, de la historia o el arte. Hacer poco más que una excursión desde el entorno de Santiago y recoger la “Compostela” –credencial del peregrino- no es recorrer el Camino, sino una excursión más o menos larga, un camino, con minúscula.

En Julio, por ejemplo hubo cerca de 13.000 viajeros que iniciaron la ruta en Sarria y que se contabilizaron como peregrinos. Diversas entidades vinculadas al Camino insisten en señalar que esto no es realmente hacer el Camino de Santiago; en todo caso es hacer un camino menor.

Nacionalidades de los peregrinos.

Con la llegada de los periodos vacacionales acuden a los caminos muchos jóvenes españoles, lo que contribuye a rejuvenecer la edad media del viajero y también a impulsar el peregrinaje hispano, que buena parte del año es menor que el llegado del exterior.

El balance en julio pasado fue así:

Españoles: 30.188 (59,35 por ciento); el mayor número de peregrinos procede de las comunidades de Andalucía con 7.279 (24,11 por ciento); Madrid con 6.620 (21,93 por ciento); Comunidad Valenciana con 2.887 (9,56 por ciento) y Cataluña con 2.269 (7,52 por ciento).

En Camino del Norte avanza cercano a la costa cantábrica. Playa de Torimbia, en las cercanías de Llanes, Asturias. Imagen de Guiarte.com

Extranjeros: 20.680 (40,65 por ciento); el país que mayor número de peregrinos aporta es Italia, con 3.565 (17,24 por ciento); Estados Unidos, con 2.516 (12,17 por ciento); Alemania, con 2.231 (10,79 por ciento); Portugal, con 1.520 (7,35 por ciento); Francia, con 971 (4,70 por ciento); Polonia, con 907 (4,39 por ciento); Reino Unido, con 816 (3,95 por ciento); Irlanda, con 639 (3,09 por ciento); etc.

Lugar de salida.

Los puntos más importantes de Salida, sin contar los gallegos, son: S. Jean P. Port con 3.912 (7,69 por ciento); Oporto con 3.058 (6,01 por ciento); Valença do Minho con 1.410 (2,77 por ciento); León con 1.369 (2,69 por ciento); Astorga con 1.358 (2,67 por ciento); Oviedo - C.P. con 1.321 (2,60 por ciento); Ponferrada con 1.148 (2,26 por ciento); Irún con 860 (1,69 por ciento); Roncesvalles con 710 (1,40 por ciento); Villafranca con 649 (1,28 por ciento); y Burgos

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