Guía de Coimbra

La ciudad portuguesa de Coimbra está situada en el centro neurálgico del país, a dos horas de camino de Lisboa y una de Oporto.

Cuna del nacimiento de la primera Universidad de Portugal, una de las más antiguas de Europa, Coimbra ha sido inspiración para poetas y escritores, que han visto en ella la ciudad portuguesa de las Artes y las Letras.

Incluida en el listado del Patrimonio Mundial de la UNESCO, Coimbra es una urbe vital y pintoresca en la que residen 145.000 habitantes, entre ellos numerosos estudiantes, que dan nueva vida a la ciudad tras el verano y que se pasean por la urbe ataviados con sus capas negras, cortadas con tantos tijeretazos como decepciones sentimentales hayan sufrido.

Una guía con texto y fotografías de Ana Álvarez.

Información general de Coimbra

Cuna del nacimiento de la primera Universidad de Portugal, la ciudad portuguesa de Coimbra está situada en el centro neurálgico del país, a dos horas de camino de Lisboa y una de Oporto.

La ciudad

Coimbra es un lugar de notable interés para el turista. Sus callejuelas empinadas, sus monumentos medievales y su vida estudiantil hacen de la urbe un auténtico tesoro que merece la pena conocer a fondo.

El conjunto de la Universidad de Coimbra es Patrimonio de la Humanidad desde 2013. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Su emplazamiento sobre una colina dio lugar a una estructura urbana de diversas alturas bien diferenciadas ya desde el siglo XII: la ciudad alta o Almedina, lugar de residencia de aristocracia y clérigos, y la ciudad Baja, a orillas del río Mondego, en la que se encontraban los barrios artesanos y las moradas de las clases trabajadoras.

Hoy en día la ciudad mantiene una actividad artesanal, y destaca por sus curtidos y su cerámica típica, en azul y blanco o policromada.

La Universidad de Coimbra, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, es el orgullo de sus habitantes, que no pierden la ocasión para recomendar a los turistas una visita al conjunto monumental.

Una estatua sin rostro, a la entrada de la Universidad de Coimbra. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

La historia

Fragmentos de piedra y bronce fechan la primera ocupación humana del sitio ya en la Edad del Hierro.

El pasado histórico de la ciudad se refleja en una arquitectura rica y elegante. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Estos restos parecen tener relación con los Conios, un pueblo prerromano que habitó en la Península Ibérica. Este hecho explicaría el origen del topónimo actual de Coimbra.

Durante la época del emperador romano Augusto se fundó la ciudad de Aeminium, un lugar que se encontraba bajo la protección de la cercana población de Conimbriga, a 15 kilómetros de distancia. La ciudad siguió un plano de construcción octogonal y se construyeron edificaciones como un acueducto, un arco del triunfo o una necrópolis.

Más tarde en el año 468 los suevos arrasaron la cercana Conímbriga, cuyos habitantes huyeron a Aeminium. Un vestigio de este asentamiento romano del siglo I es el yacimiento situado en la parroquia de Condeixa -a- Velha. Esta ciudad romana se encontraba en una importante vía que unía Lisboa y Braga.

La herencia islámica se encuentra patente en varios rincones de la ciudad. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Por el territorio pasaron, además de suevos, vándalos, alanos y visigodos.

Con la conquista musulmana de la península ibérica, la ciudad pasó en el 711 a formar parte del territorio de Al-Ándalus. Tres siglos después fue reconquistada por las tropas cristianas de Fernando I de León. Su posición geográfica haría que Coimbra se convirtiera en lugar de residencia de una importante comunidad mozárabe.

El primer rey de Portugal, Alfonso I de Portugal, la nombraría capital del Reino, un privilegio que mantendría hasta el año 1255 y que le valdría como trampolín para la construcción de numerosos edificios notables.

El río Mondego, visto desde la ciudad medieval de Coimbra. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Ocio y Gastronomía

Ocio y gastronomía en la ciudad de Coimbra, Portugal.

La cerámica es un producto típico de Coimbra. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Gracias a su Universidad, Coimbra goza de animación a todas horas. Los fines de semana, los jóvenes toman la calle y disfrutan hasta el amanecer en locales como el Noites Longas o el Tapas Bar.

En cuanto a festividades, cabe destacar varias:

En julio se celebran las Fiestas de la reina Isabel, esposa del rey Dinis. Mujer de gran piedad, Isabel siempre expresó su profundo amor y sensibilidad hacia las necesidades de los pobres y los más desfavorecidos. Fue canonizada en 1625 y cada mes de julio Coimbra expresa su entusiasmo y alegría celebrando varios actos y procesiones en honor de la reina.

Por otra parte, en el mes de octubre, se celebra la Festa das Latas o "Latada". Durante este evento la academia celebra la recepción de los nuevos estudiantes que ingresan en la Universidad de Coimbra. Durante una semana, se celebran conciertos y numerosas actividades culturales y deportivas.

Otro evento relacionado con la vida académica de la ciudad es la denominada Queima das Fitas, que se celebra en el mes de mayo. Según la tradición los estudiantes que terminan el curso prenden fuego a las cintas decorativas que llevan prendidas a su capa, para celebrar así el final de los estudios.

Las fiestas universitarias se celebran en el “queimodromo” y normalmente hay que pagar para poder entrar.

Una bella vista del río Mondego. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

En Coimbra se puede degustar una gastronomía muy variada y universal a buen precio. Su rica historia se refleja en una cocina con grandes influencias culturales.

El paso del río Mondego hace además que la zona sea fértil y que se produzcan productos de gran calidad.

Una bonita zona en la que degustar los platos típicos de Coimbra es la Plaza del Comercio (Praça do Comercio), allí, el viajero se puede deleitar con una buena chanfana a base de carne de cabra y vino tinto, un pulpo cocido, unas anguilas fritas, o una sopa de perdiz con castañas y cilantro.

La Plaza del Comercio, un buen lugar para degustar la cocina portuguesa. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Los pasteles de crema del Convento de Santa Clara son el postre por excelencia.

Los estudiantes, con bolsillos menos pudientes, suelen comer en las “cantinas”, una especie de comedores universitarios en los que el menú no suele superar los cuatro euros.

La artesanía de Coimbra es excepcional. Destaca su bella cerámica pintada a mano, que reproduce modelos de los siglos XV y XVII en tonalidades blancas y azules o multicolores. Otro de los productos típicos es la marroquinería realizada a base de corcho, desde bolsos hasta llaveros o monederos se confeccionan con corcho impermeabilizado.

Los puestecitos de recuerdos son numerosos en toda la ciudad. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Datos de interés

Direcciones de interés para el viajero en Coimbra, Portugal.

Una cantarera descansando los pies. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Universidad de Coimbra
Paço das Escolas 3000-451
http://www.uc.pt

Catedral Vieja
Largo da Sé Velha (Bus: Linha Azul)
Teléfono: 239 825 273

Catedral Nueva
Largo da Sé Nova (Bus: 1A, 1F, 34, 103)
Teléfono: 239 823 138

Tirachinas de madera en un pequeño comercio de Coimbra. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Iglesia de Santa Cruz – Panteón Nacional
Praça 8 de Maio - 3000-300 (Bus: 1A, 5, 6, 7, 11, 24, 29, Linha Azul)
www.scruz.com.sapo.pt

Monasterio de Santa Clara la Vieja
Rua das Parreiras – Santa Clara (Bus: 6, 14, 14T, 20, 31)
http://santaclaraavelha.drcc.pt

Iglesia de Santiago
Praça do Comércio - 3000 (Bus: 1A, 4, 6, 7T, 24, Linha Azul)
Teléfono: 969 209 895

Una callejuela decorada con sombrillas hechas a mano. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Museo Nacional Machado de Castro
Largo Dr. José Rodrigues (Autobús: 1A, 1F, 34, 103)
http://mnmachadodecastro.imc-ip.pt

Portugal de los Pequeñitos
Rossio de Santa Clara, 3040-256 (Bus: 6, 14, 14T, 20, 31)
http://www.portugaldospequenitos.pt

Entrada a la ciudad medieval de Coimbra. Foto Ana Álvarez. Guiarte Copyright.

Que ver en Coimbra

En la Guía de Coimbra te recomendamos las siguientes visitas:

La Universidad

Situada en una colina con vistas a la ciudad, la Universidad...

Sé Velha

La Catedral Vieja de Coimbra es un templo de estilo...

Sé Nova

La Catedral nueva de Coimbra comenzó a construirse en el...

Iglesia y Monasterio de Santa Cruz

Fundado en 1131 por la Orden de los Canónigos de la Regla...

Monasterio de Santa Clara la Vieja

Este Monumento Nacional, al otro lado del río, pasó por un...

Iglesia de Santiago

Esta pequeña iglesia, en la Plaza del Comercio, es uno de...

Museu Nacional Machado de Castro

Este museo, cuyo nombre hace referencia al escultor Joaquím...

Portugal dos Pequenitos

El parque temático Portugal de los Pequeñitos es una...