Guía de Las Vegas

Las Vegas es una ciudad especial, ubicada en el estado de Nevada, en el interior de Estados Unidos, con un nombre indisolublemente unido a la imagen de la diversión y el juego.

Una descripción de Artemio Artigas, con fotografías de Rubén Álvarez.

Información general de Las Vegas, la ciudad de la diversión

Las Vegas es una ciudad especial, ubicada en el estado de Nevada, en el interior de Estados Unidos, con un nombre indisolublemente unido a la imagen de la diversión y el juego.

La ciudad de Las Vegas

Es una de las urbes más sorprendentes que puede visitar el turista. No acumula grandes monumentos, ni magníficas playas, ni está situada en un lugar céntrico de comunicación.

Esta es una ciudad atractiva para la compra, con coloristas centros comerciales. Imagen de Rubén Alvarez. Guiarte.com Copyright.

Tampoco tiene Las Vegas una historia densa, vinculada a míticos héroes o grandes batallas. Ni siquiera se ubica en campos ubérrimos bendecidos por los dones de la productividad.

Pero en medio de un territorio escasamente habitado, esta ciudad ha sabido granjearse fama universal por los hoteles, casinos, salas de fiesta y diversión en general.

El afán del ser humano por tentar a la fortuna y brillo de las imágenes cinematográficas o de las revistas, ha hecho lo demás. Hoy Las Vegas es una de las capitales mundiales del turismo. Su población no ha cesado de crecer y su área metropolitana se va acercando progresivamente a los dos millones de personas. En la ciudad viven más de dos tercios de los habitantes del Estado.

París…. En medio de Estados Unidos. Imagen de Rubén Alvarez. Guiarte.com Copyright.

Conocida como capital mundial de la diversión, muchos viajeros -norteamericanos o de fuera- viajan a Las Vegas para pasar unos días, y disfrutar de sus ambientes coloristas, sus grandes centros comerciales o de juego.

La hotelería es relativamente abundante y asequible. El negocio no está tanto en ella como en el otro gasto que genera el turismo de la diversión y el consumo.

Cada gran hotel tiene sus salas de juego, su entorno comercial y atracciones que acercan el público al negocio. Esta no es una ciudad al estilo de las de las tradicionales de Auropa, América o Asia es -sencillamente- un parque temático, que merece la pena conocer, al menos una vez.

Las Vegas es una ciudad multiétnica, tiene hasta barrio chino, y disfruta de un clima desértico, poca lluvia y mucho calor en verano.

Historia

Este es un territorio que antiguamente perteneció a la Corona Española y que quedó en poder de México tras la independencia, aunque pronto, en 1848, pasó a manos de Estados Unidos.

La ciudad de Las Vegas continúa desarrollándose vertiginosamente. Imagen de Rubén Alvarez. Guiarte.com Copyright.

El nombre de Las Vegas deriva del que le dio Antonio Armijo, viajero por estos lares en los inicios del siglo XIX, quien bautizó así la zona, en alusión a los ámbitos relativamente verdes existentes en medio de un territorio desolado.

Ya en poder de Estados Unidos este territorio, en 1855 llegó a la zona una misión mormona que intentó sin éxito catequizar a la población india. Años más tarde, en 1564, se hizo una fortificación, en torno a la cual se ubicaron algunos colonos...

En los inicios del siglo XX llegó el ferrocarril. Entonces creció la ciudad por ser punto donde repostaban agua los convoyes pero no sería hasta los años treinta del siglo XX cuando despega el desarrollo, por los negocios del juego, en los que invirtieron desde personajes vinculados a lo más duro de la sociedad del país a célebres estrellas de la canción, como Elvis o Frank Sinatra.

La necesidad de espacio amplió el área metropolitana en las últimas décadas, a la vez que proliferaron diversos negocios amparados en facilidades burocráticas y fiscales, de modo que Las Vegas sigue en estos momentos en un proceso expansivo. El más intenso de los Estados Unidos.

Inmensas salas de máquinas de juego… por todos los lugares de la ciudad. Imagen de Rubén Alvarez. Guiarte.com Copyright.

Ocio y gastronomía

Ocio y gastronomía en la ciudad de Las Vegas, Estados Unidos.

Contemplar Las Vegas en la noche, desde un lugar elevado, es magnífico. Imagen de Rubén Alvarez. Guiarte.com Copyright.

Las Vegas es una ciudad amable… siempre que la tarjeta de crédito funcione. No hay problema de bancos, algunos abren incluso las 24 horas del día. No olvidemos que esta es una ciudad para el gasto, como se ve desde el momento de la llegada, a raíz de la exhibición de máquinas de juegos.

Es relativamente asequible el precio de los hoteles, pero en lo demás, Las Vegas no es una ciudad barata. Los espectáculos son más bien caros, y los bares también. Recordar que hay que dejar propina al camarero, en torno al 15 por ciento. Por cierto, no se puede servir alcohol a menores de 21 años.

Hay abundancia de restaurantes en las mismas instalaciones hoteleras, numerosos bufets libres de precio bastante asequible en general, e incluso diversos lugares de comida rápida, también sumamente baratos.No tendrá el viajero problemas con el idioma. El inglés es el habitual en Estados Unidos, pero la población hispana es muy elevada en este territorio.

Aparte de su oferta hotelera, en Las Vegas hay también una tradicional oferta de teatro y sobre todo música. Gentes como Elton John, Cher… e incluso otras atracciones inolvidables como las actuaciones de David Copperfield, llenas de intrigante magia.También es ciudad interesante en otros espectáculos. El popular Cirque de Soleil tiene una presencia estable aquí.

A veces, en Las Vegas encontramos la estética de Nueva York, y sus luces, recordando Times Square. Imagen de Rubén Alvarez. Guiarte.com Copyright.

Pero la propia vida ciudadana es un espectáculo, los tipos curiosos, las parejas que acuden a la boda en limusina, o las espectaculares fuentes del hotel Bellagio, con sus 1.200 chorros de agua y el ambiente musical han seducido a millones de personas.Finalmente, La urbe tiene fama como lugar para el exceso. Ha sido tradicional el negocio de la prostitución y tiene fama mundial como centro para hacer bodas y divorcios exprés.

Esta es para muchos una ciudad para la juerga. Abundan los lugares de marcha… pero es una marcha para la que se requiere habitualmente ir vestido de forma burguesa, y tener 21 años como mínimo.

Abundan los bares y discotecas en los establecimientos hoteleros. Algunas son –como Tao o Studio 54- bastante renombradas. Alguna –como Pure- son tal vez más elegantes pero menos marchosas.

Un atractivo nocturno es también el de las vistas panorámicas nocturnas- Mix es uno de los lugares buenos para esto… y para más cosas.

En recepción de vuestro propio hotel os darán invitación para los establecimientos del mismo, aunque para entrar en otras salas de fiesta lo habitual es pagar una entrada de hasta 40 dólares (las chicas la mitad).

Los visitantes se mueven en el entorno del bulevar de Las Vegas (Las Vegas Strip); y lo hacen en diversos medios de transporte.

La más popular de las líneas de autobuses es la Deuce, que recorre el Strip de arriba abajo.

Los coches de alquiler son asequibles y abundan los aparcamientos. Si el viajero quiere hacer alguna excursión es recomendable alquilar.

También es popular en Las Vegas el monorraíl, que permite ver de otra forma la ciudad, aunque su servicio no es muy amplio.

Entrada al monorraíl. Imagen de Rubén Alvarez. Guiarte.com Copyright.

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