La isla de Santa Catarina

Decenas de miles de turistas llegan cada año a Santa Catarina, atraídos por la fama de sus playas norteñas. Pero la gran parte de ellos regresa a sus lugares de origen sin haber visto lo mejor.

Playa de Canasvieiras. Imagen de Guiarte.com

El norte de la isla tiene el famoso “binomio” de sol y playa… Pero afortunadamente Santa Catarina es mбs, mucho mбs.

La isla, de unos 500 kilуmetros cuadrados, tiene forma alargada, con mбs de 50 kilуmetros en lнnea recta desde su extremo norte hasta el sur. Y estб bastante poblada, porque en el centro de la misma, frente al continente, se halla el cogollo de la ciudad de Florianуpolis, capital del estado de Santa Catarina, que llega desde el Atlбntico hasta el noreste de Argentina.

La poblaciуn de la isla, unos 300.000 habitantes, se distribuye muy irregularmente, pues buena parte del espacio geogrбfico aъn estб ocupado por la Mata Atlбntica, la selva primitiva que cubre gran parte de la zona montuosa, y de forma especial el entorno de la Lagoa da Conceiзao y la parte sureсa.

La Isla de Santa Catarina. Guiarte.com

Santa Catarina pertenece administrativamente al municipio de Florianуpolis y se divide en doce distritos. Ademбs de la propia Florianуpolis, estбn los de Barra da Lagoa, Cachoeira do Bom Jesus, Campeche, Canasvieiras, Ingleses do Rio Vermelho, Lagoa da Conceiзгo, Pвntano do Sul, Ratones, Ribeirгo da Ilha, Santo Antonio de Lisboa y San Joao do Rio Vermelho.

Desde la capital, Florianуpolis, hay tres puentes para llegar al continente: el mбs famoso de ellos lleva el nombre de Hercilio Luz, ahora estб fuera de servicio, aunque es el icono local. Los otros dos -ponte Colombo Salles y ponte Pedro Ivo Campos- acaparan la amplia circulaciуn rodada que fluye entre la isla y el continente, generada en buena parte por el turismo. Argentinos, paraguayos y uruguayos, ademбs de los brasileсos, abarrotan en verano las playas mбs concurridas del norte, y muchos de ellos utilizan el vehнculo propio.

La isla de Santa Catarina se une al continente, en Florianópolis, a través de tres puentes. Guiarte.com

Sin embargo, conducir por la isla es un martirio. Malas carreteras, colapsadas, mal trazadas, mal firme… y para colmo una serie de bandas elevadas, anбrquicamente dispuestas, mal construidas, peor mantenidas y desastrosamente seсalizadas, que transforman el viaje en una expediciуn de riesgo.

Durante mi larga estancia en la isla, en Ribeirao da Ilha, contemplaba perfectamente el trбfico aйreo del aeropuerto, porque estaba a una distancia real de cuatro kilуmetros del mismo. Sin embargo, el dнa que abandonй el lugar tuve que salir con tres horas de antelaciуn, y aun asн en algъn momento vi peligrar el plan de viaje. Para llegar al aeropuerto habнa que hacer mбs de 20 kilуmetros por una carretera colapsada (a veces cortada) en un rodeo ridнculo, mбxime cuando hay una carreterita cercana a la costa que lo evita …pero cuyo trбfico estб vedado a la generalidad de la poblaciуn, por estar en terreno militar.

Casas de aire azoriano, en Ribeirao da Ilha. Guiarte.com

Sin embargo, vale la pena soportar el abandono a que estб sometida la isla, especialmente por su enorme encanto natural.

A lo largo de sus 500 kilуmetros cuadrados se hallan numerosos montes, el mбs de elevado de los cuales es el de Ribeirao, con unos 530 metros de altitud. Hay tambiйn dos bellнsimas lagunas. La mayor, es la Lagoa da Conceiзгo, de agua salina y situada hacia el centro de la isla; la otra, de agua dulce, es la Lagoa do Peri. Una naturaleza magnнfica y salvaje rodea ambos espacios.

A varios lugares de la isla es imposible llegar con vehнculos de ruedas. No hay carreteras en gran parte de la zona sur, y tambiйn son escasas en el entorno norte de la Lagoa da Conceiзгo. Y lo deseable es que no se hagan, porque la situaciуn actual ha permitido una extraordinaria conservaciуn del hбbitat. Allн donde no se llega con el automуvil es posible acceder a travйs del algъn sendero o mediante el uso de embarcaciones.

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