El Camino Francés, hacia el otoño

Agosto de 2016 no ha batido récords de peregrinos a Santiago de Compostela, pero las estadísticas nos permiten vislumbrar tendencias de la peregrinación.


San Vicente de la Barquera, una bella ciudad costera del Camino del Norte. Imagen de Guiarte.com

Santiago de Compostela, 8 de septiembre de 2016
Las estadísticas de la Oficina de la Peregrinaciones de Compostela indican que en el pasado mes de agosto de 2016 se contabilizó el sellado de 53.712 “compostelas”, las credenciales de los viajeros a la tumba del Apóstol. La cifra es más baja que la de hace un año, que llegó al tope de 54.796. El récord del mes corresponde al anterior Año Santo, en 2010, cuando fueron 61.543.

Pero dentro de estas frías cifras hay aspectos que muestran pautas de la evolución en la peregrinación. Un detalle: de los peregrinos de agosto, el 48,06 por ciento eran mujeres. El porcentaje de mujeres era de 46,95 en 2015, 46,38 en 2014…. o el 41,35 diez años atrás. Es decir, cada año crece lentamente el flujo femenino y la cifra de mujeres caminantes se acerca a la paridad: tantas mujeres como hombres.

Hay otra tendencia clara. La del estancamiento del Camino Francés, víctima de una congestión que ha acabado generando picaresca entre quienes explotan los establecimientos y una sensación de hastío entre quienes consideran que se ha perdido el espíritu peregrino y que el trayecto se ha convertido en un parque temático. 

Es cierto que los que viajan a Compostela aún prefieren masivamente el Camino Francés. En agosto llegaron por él 32.214 personas. El 59,98 del flujo viajero total, pero ese “dominio” de la peregrinación es declinante. En 2006 venían por ese itinerario el 81,95 por ciento de los viajeros.

Recuerdos peregrinos jacobeos, en el entorno de la catedral compostelana. Imagen de Guiarte.com

Aunque sigue a cabeza el flujo por el itinerario descrito ya en la Edad Media en el Código Calixtino, aparece cada vez más fuerte el flujo peregrino por el Camino Portugués. De las “compostelas” selladas en agosto, 9.987 correspondían a esta senda, es decir el 18,59 por ciento del total, cuando en 2006 apenas se llegaba a 1.416 peregrinos, el 5,45 por ciento.

Crece también mucho el Camino del Norte, que en agosto de 2016 generó un flujo de 4.445 viajeros, el 8,28 por ciento, en función de los datos de la Oficina de Peregrinaciones. Las cifras de agosto de 2016 eran de 1.596 personas, el 6,15 por ciento. Así pues, el flujo peregrino se diluye por varias sendas.

Volviendo al balance de agosto de 2016, hay que destacar que la mayoría de los viajeros eran españoles, 32.244, en tanto que los extranjeros fueron 21.468.

Los países que mayor número de peregrinos aportaron fueron Italia, con 7.501 (34,94 por ciento); Alemania, con 2.376 (11,07 por ciento); Portugal, con 2.235 (10,41 por ciento); Francia, con 1.183 (5,51 por ciento), y Estados Unidos, con 864 (4,02 por ciento).

Aparte de las localidades gallegas, los lugares de mayor pero como puntos de salida en agosto pasado fueron Saint Jean P. Port con 3.942 (7,34 por ciento); Oporto con 2.465 (4,59 por ciento); León con 2.310 (4,30 por ciento); Ponferrada con 1.801 (3,35 por ciento); Oviedo con 1.755 (3,27 por ciento); Valença do Minho con 1.542 (2,87 por ciento); Roncesvalles con 1.408 (2,62 por ciento) e Irún con 1.075 (2,00 por ciento).

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